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Ensalada china de pepino y aguacate: deliciosa receta

¿Hace calor donde estás? Hemos estado viviendo una ola de calor y hasta pensar en encender la estufa me da calor. Por supuesto que eso no me impide hacer locuras como hacer bolas de patata con queso, pero sigo prefiriendo los platos refrescantes y sin cocción cuando puedo. Y cuando hace mucho calor, recurro a mi plato refrescante favorito de todos los tiempos: la ensalada de pepino.

Ensalada con aguacate y pepino

Me encantan los pepinos. Son crujientes, casi dulces, jugosos y tan refrescantes. Especialmente cuando están fríos en la nevera y cubiertos con un adictivo aderezo de sésamo y soja. Los pepinos son el alimento ideal para el clima cálido y la ensalada china de pepinos triturados es el epítome de todo el refrán «fresco como un pepino». La ensalada de pepino triturado es uno de los platos fríos más populares en China y, en realidad, no es de extrañar, ya que está muy bien sola o en la mesa junto a casi cualquier plato chino.

En esencia, se trata de la clásica ensalada de pepino triturado, pero con un pequeño toque: aguacates. Me encanta añadir aguacates para darle un toque cremoso y mantecoso a los pepinos crujientes. Todo se adereza con un aderezo de sésamo tostado, salsa de soja y vinagre negro que es sabroso, dulce y adictivo.

¿Por qué la ensalada de pepino y aguacate?

Esta es la ensalada perfecta, rápida y fácil de preparar cuando tienes hambre pero no quieres cocinar nada. Los pepinos son crujientes y refrescantes y los aguacates añaden peso y cremosidad. Puede que no pienses en las ensaladas como algo satisfactorio, pero esta definitivamente lo es.

Ingredientes para la perfecta ensalada de pepino y aguacate

Pepinos. Los mejores pepinos para esta ensalada son los ingleses largos o los persas. Ambos pepinos son de piel fina, lo que significa que no hay que pelarlos. También resultan ser casi sin semillas y crujientes en lugar de acuosos. Los pepinos ingleses son un poco más grandes, tanto en diámetro como en longitud. Yo prefiero los pepinos persas porque son mini, pero ambos son perfectos para esta ensalada. Aléjese de los pepinos normales de cera y piel gruesa. Normalmente, los pepinos se aplastan para la ensalada de pepino china; yo suelo aplastar todos los pepinos para las ensaladas, pero en este caso, sólo los corté en rodajas por razones estéticas. La razón de aplastarlos es que los bordes son gruesos y desiguales. Los recovecos adicionales absorben la salsa y dan sabor a los pepinos hasta la médula. Para aplastar, basta con utilizar el lado de una cuchilla o un rodillo.

Aguacates. Los aguacates son molestos. Ya lo he dicho. Son quisquillosos, pueden ser caros y cada uno es una sorpresa. Pero, también valen la pena. Hay una razón por la que los aguacates son tan populares. Yo siempre compro los aguacates inmaduros y los maduro en casa para asegurar un mejor éxito al cortarlos. Más adelante en este post se explica cómo elegir los aguacates perfectos.

Salsa de soja. Hay tantas, tantas salsas de soja por ahí. Podría escribir un artículo entero sobre la salsa de soja. La mayoría de las buenas tiendas de comestibles asiáticas dedican un pasillo entero a los cientos de tipos diferentes. Obviamente, la mejor es la que tienes en tu despensa, pero si se te está acabando o quieres ampliar tu colección de salsa de soja, asegúrate de elegir la elaborada de forma natural. Hay dos tipos principales de salsas de soja disponibles en el mercado: la elaborada/fermentada naturalmente y la producida químicamente. Elija la elaborada o fermentada de forma natural por su complejo y profundo aroma y sabor. Nos gustan tanto Amoy como Lee Kum Kee. En este caso, buscas una salsa de soja ligera. Mejor aún si consigues salsa de soja de primer extracto/primer prensado.

Vinagre negro chino. El vinagre negro, también conocido como vinagre de Zhenjiang o Chinkiang, es un vinagre a base de arroz afrutado, ligeramente dulce, malteado y que recuerda un poco al balsámico. Aporta acidez y dulzura y es la columna vertebral de la cocina china. Se utiliza en aperitivos fríos (como éste), proteínas cocidas y como salsa para mojar albóndigas. Se puede utilizar igual que el vinagre normal y añadirá un toque más de complejidad. Se vende en el pasillo asiático de la mayoría de las tiendas de comestibles, en tu tienda de comestibles asiática local o en línea. Si no tienes, puedes utilizar vinagre de arroz o vinagre blanco normal, pero no será lo mismo.

Aceite de sésamo tostado. El aceite de sésamo tostado añadirá una cantidad increíble de aroma a este plato. Tiene un intenso sabor a nuez, a tostado, y está muy bueno. No es lo mismo que el aceite de sésamo normal (que se suele utilizar para cocinar). El aceite de sésamo tostado se elabora a partir de semillas de sésamo tostadas y es un aceite de acabado, muy parecido a un buen aceite de oliva. Nuestra marca favorita es la japonesa Kadoya, con su característica forma de botella y su tapón amarillo. Puedes encontrarlo en el pasillo asiático de la mayoría de las tiendas de alimentación, en tu tienda local de productos asiáticos o por Internet.

Aromáticos. El ajo, la cebolla roja y el cilantro añaden un poco de fuerza a esta ensalada. El sabor terroso del ajo y la acidez de la cebolla roja combinan bien con la jugosidad neutra de los pepinos. Para el ajo, nos gusta comprar ajo suelto, cultivado localmente, pero obviamente esos bulbos de ajo en las pequeñas bolsas de malla también funcionan, pero no saben tan bien. Elige una cebolla roja que sea firme y pesada para su tamaño. El cilantro es una de esas hierbas que añaden una cantidad increíble de frescura, así que ponlo en abundancia, suponiendo que seas una de esas personas a las que les encanta.

Cómo elegir el aguacate perfecto

Hay muchos factores. ¿Estará el aguacate perfectamente maduro? ¿Estará libre de manchas y magulladuras? ¿Tendrá el hueso un tamaño razonable o será más grande de lo que creías?

Compra sin madurar: Aunque no hay forma de garantizar un aguacate perfecto, tengo algunos consejos para ti. Yo prefiero comprar mis aguacates verdes y duros y dejarlos madurar en casa. Sí, hay que hacer un poco de planificación, pero si compras tus aguacates inmaduros significa que no tendrán ningún golpe desagradable de la gente que aprieta con demasiado entusiasmo para que estén maduros en la tienda de comestibles.

Dejar madurar en la encimera: Después de un par de días de reposo en la encimera, lo más probable es que tus aguacates estén maduros pero no blandos, de un color verde jade perfecto sin ningún indicio de magulladuras marrones. Cuando sostenga su aguacate en la palma de la mano, lo sentirá pesado. Aprieta suavemente la palma de la mano sin apretar las yemas de los dedos. El aguacate debe ceder un poco cuando se le presiona suavemente. Se sentirá ligeramente blando, pero no blando en absoluto. Este es el mejor momento para utilizarlos. Si no estás listo para comerlos, guárdalos en la nevera durante uno o dos días.

Comprobar la madurez: Otra forma de comprobarlo es arrancando la pequeña protuberancia seca del tallo (también llamada ombligo) y observando el color de la parte inferior. Si es de color verde brillante, sé que está bien. Si el tallo no quiere moverse, significa que necesita un poco más de tiempo. Y si está asqueroso y marrón por debajo, es básicamente el momento de llorar, cortar los trozos marrones y hacer un triste guacamole no muy bueno.

Tiempo de preparación: 10 minutos
Tiempo de cocción: 2 minutos
Tiempo total: 12 minutos

Ingredientes

– 1 diente de ajo picado
– 2 cucharaditas de vinagre negro chino o de arroz
– 2 cucharaditas de salsa de soja
– 1 cucharadita de aceite de sésamo tostado
– 1 cucharadita de aceite de chile opcional
– 1 aguacate en rodajas
– 1/2 pepino inglés en rodajas
– 2 cucharadas de cebolla roja cortada en rodajas finas o en dados finos
– cilantro fresco picado
– semillas de sésamo tostadas

Instrucciones

1. En un bol pequeño, bata el ajo, el vinagre, la salsa de soja, el aceite de sésamo y el aceite de chile (si lo utiliza). Pruebe y sazone con una pizca de sal si es necesario.

2. Prepara las verduras: Deshuesa, pela y corta el aguacate; corta el pepino; corta la cebolla roja; y pica el cilantro.

3. Mezcla los pepinos, el aguacate, la cebolla roja y el cilantro en un bol con el aliño. Termina con semillas de sésamo tostadas, si lo deseas.

¡Y disfruta!

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